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멘붕 극복하기

출처: http://www.wnd.com/files/2015/08/Stock-Market-despair.jpg
출처: http://www.wnd.com/files/2015/08/Stock-Market-despair.jpg

최근 링크드인 실적 발표 후 주식이 40% 넘게 폭락하였다. 폭락의 가장 큰 원인 중 하나로 2016년에 대한 전망이 ($3.3조 – $3.6조) 월가의 기대치($3.9조)에 못미친다는 것. (참고로 링크드인은 이번 실적발표를 포함하여 IPO 이후 18분기 연속으로 월가의 실적 예상치보다 더 높은 결과를 달성 하였다). 하루만에 $10조가 넘는 기업 가치가 증발해 버린 사실도 슬프지만 연봉의 많은 부분을 주식으로 받는 직원들의 직접적인 경제적인 타격에 회사가 적지 않게 술렁거렸다. 회사 밖의 친구들을 만날때도 나를 ‘불쌍하게’ 처다보는 경우도 적지 않게 생기고 있다.

일주일 남짓 지난 지금… 제 정신을 되찾고 보니 이런 어려운 상황에 어떠한 마음가짐을 가지고 대처하는 것이 승승장구할 때 가지는 태도보다 더 중요할 것 같다는 생각이 문득 들었다. 이번 사건을 통해 비싸게(😭) 배운 멘붕 극복법을 정리해 본다.

객관적이고 거시적인 시각

링크드인 같은 탄탄한 회사의 주식이 40% 넘게 폭락한 사실은 쇼킹이라고 밖에 말할 수 없지만, 이것 못지 않은 놀라운 사실은 초고속 성장을 경험한 IT 회사들의 대규모 주가 조정은 통과의례처럼 항상 존재해 왔다는 사실이다. 아무리 대나무가 하루가 다르게 쑥쑥 자란들 하늘을 뚫고 우주까지 자라나지 않는다. 마찬가지로 아무리 고속 성장을 하는 회사라도 어느 순간에 성장이 둔화되는 시점을 맞이할 수 밖에 없는데, 이럴 때 월가 투자자들의 분노담긴 매도가 일어나는 것이다.

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이럴 때 주가 자체에만 연연하지 말고 회사의 운영 및 사업 모델에 근본적인 문제가 있는지, 시장 및 경쟁 구도에 급격한 변화가 있는지에 대해 거시적이고 객관적인 관점을 가지고 상황을 파악한다면 시장의 과민반응에서 오는 심리적인 충격을 조금이나마 감소시킬 수 있을 것이다.

대처 능력을 (미리) 갖출 것

그렇다고 ‘다른 좋은 회사들도 이런 상황을 겪었으니 괜찮아’라는 생각만으로 문제가 마법처럼 해결되지 않는다. 궁극적으로 닥친 상황에 잘 대처하여 위기를 극복해나가야 되는데, 이런 대처 능력은 하루 아침에 생기지 않으므로 평소에 연마해 놓으면 악조건이 찾아왔을 때 당황하지 않고 ‘매뉴얼’대로 행동할 수 있는 기반이 생긴다.

다음과 같은 셰익스피어의 명언이 있다:

When the sea was calm, all ships alike showed mastership in floating.
바다가 잔잔할 때 모든 배들은 능수능란한 항해 솜씨를 뽐내었다

모든 상황이 맞아 떨어졌을 때는 누구나 좋은 결정을 할 수 있다. 설령 결정을 안하거나 늦추더라도 그것이 큰 문제가 되지 않는 경우도 있다 – 마치 잔잔한 바다 위에서 돛을 피고 내리는 것이 큰 차이를 내지 않는 것 처럼. 하지만 좋지 못한 상황에서는 하나하나의 결정이 더욱 중요해지고, 악조건을 극복할 수 있는 능력이 진정한 고수를 가리는 기준이 된다. 미리 준비한 자가 풍파를 이겨내듯이 회사도 평소에 ‘expect the worst, hope for the best’ 정신을 가지고 운영한다면 외부에서 오는 충격을 완화할 수 있을 것이다.

Next Play 정신

링크드인 내부에서 자주 사용하는 문구가 있는데, 바로 ‘next play’다. 전설적인 듀크대학교 농구팀 코치인 Mike Kryzyzewki의 경기 운영 철학에서 영감을 받아 사용하는 것인데, 과거의 결과에 연연하지 않고 다음 플레이에 집중하자는 것이다. (예: “선수: 코치님, 저 3점슛 넣어서 역전했어요! 코치 K: 잘했어! 이제 수비는 어떻게 할건데?”)

과거는 이미 일어난 일. 아무리 좋은 일이던 나쁜 일이던 내가 그 무엇을 한들 결과를 바꿀 수 없다. 좋은 일의 기쁨을 만끽하고 나쁜 일은 반성을 통해 교훈을 얻고 난 후엔 바로 고개를 돌려 앞으로 전진할 수 있는 멘탈을 기른다면 감정의 기복을 빨리 극복하고 앞으로 더 좋은 결과를 얻는데 도움이 될 것이다.

과거에 사로잡혀있지 말고, 직접 통제할 수 있는 것에 집중하자.

Next play.

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참고 영상] 제프가 위 사건과 관련하여 직원들을 독려하는 동영상

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기타 참고 문헌
1] 링크드인 CMO 섀넌의 관련 포스팅
2] 링크드인 제품 부사장 라이언의 포스팅

Published in Silicon Valley

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